Roderen op 35 en pieken op 55 jaar

Tussen je 25ste en 40ste alles geven…
Ik pleit met klem tegen de huidige loopbaan, waar mensen tussen hun 25ste en 40ste alles geven wat ze te geven hebben, in overdrive gaan, niet stilstaan bij wat ze eigenlijk te doen hebben, hun kinderen proberen op te voeden en proberen tijd voor zichzelf en anderen vrij te maken. Een loopbaan waar mensen op volle snelheid gaan, terwijl ze nog niet ‘gerodeerd’ zijn en opbranden op het moment dat ze in hun volle kracht zouden kunnen zitten.

… en dan uitbollen maar.
Ik word 60 en zie al 10 jaar rondom mij veel leeftijdsgenoten die uitbollen, opgebrand, moe of uitgeblust zijn, op ziekteverlof gaan, wachtend zijn op hun pensioen, via allerhande regelingen halftime of niet werken… Ikzelf ervaar de laatste 10 jaar dubbel zoveel energie als 30 jaar geleden. Ik ervaar mezelf ‘in de fleur van mijn leven’ en heb het gevoel dat ik nu het beste van mezelf kan geven aan mijn omgeving, mijn werk, mijn kinderen en kleinkinderen. Zit dit in mijn genen, of heb ik andere keuzes gemaakt?

Je eerste 10 jaar van je carrière halftijds
Ik heb gekozen voor een ‘omgekeerde loopbaan’. De eerste 10 jaar van mijn carrière heb ik halftijds gewerkt. De eerste 5 jaar om tijd te hebben om de wereld te zien, de tweede 5 jaar om mijn dochters mee te verzorgen en op te voeden. Ik heb gekozen voor een ‘feministe’ als levensgezellin en moeder voor mijn kinderen. Onderhandeling over de zorg voor de kinderen was geen optie. Het was samen kinderen of geen kinderen. Ik heb intens genoten van de drie maanden vaderschapsverlof die ik via terugname van overuren en verlof voor mezelf geregeld had. Ik heb hen jaren mee gedragen, gevoed, verzorgd. Eens ze konden stappen, nam ik hen mee de wereld in. Ik kijk met veel plezier terug naar de vele fietstochten – mijn 2 dochters en ik, ééntje voor op het ‘plankje’ en eentje achter op het ‘stoeltje’. We bezochten de vele speeltuinen en zwembaden rond en in de stad Antwerpen. De persoonlijke en intense band die ik nu met hen heb, is mijns inziens gebaseerd op die eerste stille verbinding die toen tussen ons is gegroeid.

De ontdekking van je energiebron
Deze eerste 10 jaar heeft me dichter bij mezelf, mijn krachten en mijn levensmissie gebracht. Het als partners samen zorgdragen voor onze dochters heeft een verbinding gecreëerd die krachtig en intens is. Het heeft gemaakt dat ik een bron van energie in mijzelf heb losgemaakt die ik nu nog meedraag. In mijn aanvoelen heb ik toen het juiste gedaan voor mijn dochters, mijn partner én voor mijzelf. Het heeft congruentie, aarding, empathie en focus gecreëerd die ik nooit meer kwijt ben geraakt. De stilte heeft ritme gecreëerd om mijn talenten en missie te ontdekken en daar verder op te bouwen.

De centen
Financieel sloegen we er ons door. Klara was huisarts in een kansarme wijk, werkte ook niet voltijds en volgde daarnaast een intense opleiding tot DO Osteopaat. Tot ons 40ste levensjaar reden we met auto’s die bij aankoop minstens 8 jaar oud waren. We knoopten de eindjes aan elkaar en hielden niet zo veel over. Maar we deden wat we te doen hadden, wat wij wilden, niet wat anderen of de wereld ons voorschreven. En dat gaf tonnen energie.
En elk jaar verdienden we meer en makkelijker geld omdat we meer in onze kracht kwamen en onze eigen missie vervulden.

Eerst meer tijd om jezelf te verkennen
Ik zeg niet dat mijn weg de enige mogelijke weg is. Ik zie alleen rondom mij dat de andere weg en pieken op je 35ste als enige mogelijke weg wordt gezien. En dat dit bij sommige na 10, 20 of 30 jaar tot totale uitputting leidt.

Ik pleit voor openheid in de geesten, openheid voor een ander soort loopbaan waar er tijd is om in de eerste vijftien jaar jezelf te verkennen; je kinderen op te voeden, als die er zijn; echt partnership te creëren; de wereld te verkennen en stilte te creëren in jezelf. Dit creëert mijns inziens een grotere kans dat mensen/werknemers/leidinggevenden/partners/ouders wijs oud worden en hun sterke kanten meer mee kunnen inzetten.

Ouder worden wordt dan geen proces van aftakeling maar een proces van vervulling.